The Journey Again Started Like This

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Kopfschuss von Maaza Mengiste

Wir beenden das erste Jahr des goop Book Club mit einem der schönsten Bücher, die wir je gelesen haben. Der Schattenkönig wird 1974 eröffnet, als Hirut auf dem Weg ist, jemanden aus ihrer Vergangenheit zu treffen. Diese Reise zieht sie zurück in ihre Erinnerungen an Mussolinis Invasion in Äthiopien im Jahr 1935. Was folgt, ist eine fließende, vielschichtige Nacherzählung des Konflikts, der weiblichen Soldaten, die aus den historischen Aufzeichnungen herausgelassen wurden, und der Männer auf beiden Seiten, die sie liebten, betrogen, inhaftierten und ihnen folgten.

Maaza Mengistes epische Geschichte kombiniert eine faszinierende Handlung, Charaktere, die sich nicht fiktiv anfühlen, und Sätze, die so atemberaubend sind, dass Sie gezwungen sind, innezuhalten und Luft zu holen. Es wurde für den Booker Prize 2020 in die engere Wahl gezogen und von der New York Times als bestes Buch des Jahres ausgezeichnet, als das Hardcover 2019 veröffentlicht wurde. Es ist jetzt als Taschenbuch erhältlich. Holen Sie sich eine Kopie und hängen Sie mit uns im goop Book Club, um darüber zu sprechen.

Bis dahin treffen Sie den brillanten Hirut.

  1. Maaza Mengiste DER SCHATTENKÖNIG
    Maaza Mengiste THE SHADOW KING Buchhandlung, $ 17

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Vom Schattenkönig

1974

Sie will sich nicht erinnern, aber sie ist hier und die Erinnerung sammelt Knochen. Sie ist zu Fuß und mit dem Bus nach Addis Abeba gekommen, über ein Gelände, das sie seit fast vierzig Jahren vergessen hat. Sie ist zwei Tage zu früh, aber sie wird auf ihn warten, auf dem Boden in dieser Ecke des Bahnhofs sitzend, die Metallbox auf ihrem Schoß, den Rücken gegen die Wand gedrückt, starr wie ein Wachposten. Sie hat das Kleid angezogen, das sie nicht jeden Tag trägt. Ihr Haar ist ordentlich geflochten und glatt und sie hat darauf geachtet, die lange Narbe zu verbergen, die sich an der Basis ihres Halses verzieht und wie eine zerbrochene Halskette über ihre Schulter läuft.

In der Schachtel sind seine Briefe, die Briefe, ich habe meine Briefe vergraben, es ist mein Geheimnis, Hirut, auch dein Geheimnis. Geheimnis, Geheimnis, Meestir. Du musst sie für mich behalten, bis ich dich wieder sehe. Jetzt geh. Geh weg. Beeil dich, bevor sie dich fangen.

Es gibt Zeitungsausschnitte mit Daten über den Verlauf des Krieges zwischen ihrem und seinem Land. Sie weiß, dass er sie von Anfang 1935 bis fast Ende 1941 arrangiert hat.

In der Schachtel befinden sich Fotos von ihr, die er auf Fucellis Befehl hin aufgenommen und in seiner eigenen Handschrift beschriftet hat: una bella ragazza. Una soldata feroce. Und die, die er aus freiem Willen nahm, Erinnerungsstücke aus dem Leben der verängstigten jungen Frau, die sie in diesem Gefängnis hinter diesem Stacheldrahtzaun war, gefangen in schrecklichen Nächten, von denen sie sich nicht befreien konnte.

In der Kiste sind die vielen Toten, die auf Auferstehung bestehen.

Sie ist fünf Tage gereist, um an diesen Ort zu gelangen. Sie hat sich durch Kontrollpunkte und nervöse Soldaten geschoben, vorbei an verängstigten Dorfbewohnern, die von einer kommenden Revolution flüstern, und gewalttätigen Studentenprotesten. Sie hat zugesehen, wie eine Parade junger Frauen mit erhobenen Fäusten und Gewehren am Bus vorbei nach Bahir Dar marschierte. Sie starrten sie an, eine alternde Frau in ihrem langen, tristen Kleid, als ob sie diejenigen nicht kannten, die vor ihnen kamen. Als wäre dies das erste Mal, dass eine Frau eine Waffe trug. Als ob der Boden unter ihren Füßen nicht von einigen der größten Kämpfer gewonnen worden wäre, die Äthiopien jemals gekannt hatte, Frauen namens Aster, Nardos, Abebech, Tsedale, Aziza, Hanna, Meaza, Aynadis, Debru, Yodit, Ililta, Abeba, Kidist, Belaynesh, Meskerem, Nunu, Tigist, Tsehai, Beza, Saba und eine Frau nannten einfach die Köchin. Hirut murmelte die Namen dieser Frauen, als die Schüler vorbeimarschierten. Jede Äußerung schleuderte sie in die Vergangenheit, bis sie sich wieder auf unebenem Gelände befand, an Dämpfen und Schießpulver erstickte und an dem stechenden Gestank von Gift erstickte.

“Ein Name zieht immer einen anderen mit sich: nichts reist allein.”

Sie wurde in den Bus zurückgebracht, in die Gegenwart, erst nachdem ein alter Mann sie am Arm gepackt hatte, als er sich neben sie setzte: Wenn Mussoloni den Kaiser nicht loswerden konnte, was denken diese Studenten, was sie tun? ? Hirut schüttelte den Kopf. Sie schüttelt jetzt den Kopf. Sie ist so weit gekommen, um diese Kiste zurückzugeben und sich von dem Entsetzen zu befreien, das ungebeten zurück taumelt. Sie ist gekommen, um die Geister aufzugeben und sie zu vertreiben. Sie hat keine Zeit für Fragen. Sie hat keine Zeit, die Aussprache eines alten Mannes zu korrigieren. Ein Name zieht immer einen anderen mit sich: nichts reist allein.

Von außen scheint eine Faust Sonnenlicht durch das staubige Fenster des Bahnhofs Addis Abeba. Es badet ihren Kopf in Wärme und setzt sich auf ihre Füße. Eine Brise weht in den Raum. Hirut schaut auf und sieht eine junge Frau in Ferenj-Kleidung durch die Tür schieben und einen abgenutzten Koffer umklammern. Die Stadt erhebt sich hinter ihr. Hirut sieht den langen Feldweg, der zurück in die Innenstadt führt. Sie sieht drei Frauen, die Brennholzbündel balancieren. Dort, gleich hinter dem Kreisverkehr, findet eine Prozession von Priestern statt, in der es 1941 einmal Krieger gegeben hatte, und sie, eine von ihnen. Die flache Metallbox, die Länge ihres Unterarms, wird auf ihrem Schoß kühl und liegt so schwer wie ein sterbender Körper an ihrem Bauch. Sie verschiebt und zeichnet die Kanten des Metalls nach, starr und scharf, rostet mit dem Alter.

“Es hat fast vierzig Jahre eines anderen Lebens gedauert, um sich daran zu erinnern, wer sie einmal gewesen war.”

Irgendwo in der Spalte dieser Stadt wartet Ettore zwei Tage, um sie zu sehen. Er sitzt an seinem Schreibtisch im trüben Schein eines kleinen Büros und beugt sich über eines seiner Fotos. Oder er sitzt auf einem Stuhl, der von demselben Licht durchnässt ist, das an ihren Füßen zieht, und starrt auf seine Italia. Er zählt auch die Zeit, beide kippen auf den festgesetzten Tag zu. Hirut starrt auf die sonnenbeschienene Aussicht, die sich durch die Schwingtüren drückt. Als sie sich schließen, hält sie den Atem an. Addis Abeba schrumpft zu einem Splitter und schlüpft aus dem Raum. Ettore sinkt und fällt zurück in die Dunkelheit. Als sie sich endlich schließen, bleibt sie wieder allein und hält die Kiste in dieser Echokammer fest.

Sie spürt die ersten Fäden einer vertrauten Angst. Ich bin Hirut, erinnert sie sich, Tochter von Getey und Fasil, geboren an einem gesegneten Erntetag, geliebte Frau und liebende Mutter, Soldatin. Sie atmet aus. Es hat so lange gedauert, hierher zu kommen. Es hat fast vierzig Jahre eines anderen Lebens gedauert, um sich daran zu erinnern, wer sie einmal gewesen war. Die Rückreise begann so: mit einem Brief, dem ersten, den sie jemals erhalten hat:

Cara Hirut, sie sagen mir, dass ich dich endlich gefunden habe. Sie sagen mir, dass Sie verheiratet sind und an einem Ort leben, der für Karten zu klein ist. Dieser Bote sagt, er kenne dein Dorf. Er sagt, er wird dir das überbringen und mir deine Nachricht zurückbringen. Bitte kommen Sie nach Addis. Eile. Hier herrscht Unruhe und ich muss gehen. Ich habe keinen anderen Ort als Italien. Sag mir, wann ich dich am Bahnhof treffen soll. Sei vorsichtig, sie haben sich gegen den Kaiser erhoben. Bitte komm. Bring die Kiste mit. Ettore.

Es ist datiert mit dem Datum: 23. April 1974.

Die Türen öffnen sich wieder und diesmal ist es einer der Soldaten, die sie auf dem Weg zu dieser Stadt verstreut gesehen hat. Ein junger Mann, der Lärm über die Schulter fallen lässt. Er trägt ein neues Gewehr, das er achtlos auf dem Rücken hängt. Seine Uniform ist ungepatcht und ungerissen. Es ist schmutzfrei und für seine Größe geeignet. Er ist zu eifrig, um jemals einen sterbenden Landsmann festgehalten zu haben, zu scharf mit seinen Bewegungen, um jemals echte Müdigkeit zu erkennen.

„Lande zur Pinne! Revolutionäres Äthiopien! ” er schreit und die Luft in der Station flieht aus dem Raum. Er hebt seine Waffe mit der Ungeschicklichkeit eines Kindes und ist sich dessen bewusst, beobachtet zu werden. Er zeigt auf das Foto von Kaiser Haile Selassie direkt über dem Eingang. “Nieder mit dem Kaiser!” schreit er und schwingt seine Waffe von der Wand zum hinteren Teil der Nervenstation.

Der Warteraum ist voll mit Menschen, die die aufgewühlte Stadt verlassen wollen. Sie atmen ein und schrecken vor diesem uniformierten Jungen zurück, der sich in Richtung Männlichkeit strebt. Hirut betrachtet das Bild von Kaiser Haile Selassie: Ein würdiger Mann mit zarten Knochen starrt in die Kamera, düster und königlich in seiner Militäruniform und seinen Medaillen. Auch der Soldat blickt auf und hat nichts zu tun, als seine eigene Stimme zurück zu hören. Er bewegt sich unbeholfen, dreht sich dann um und rennt zur Tür hinaus.

Der tote Puls unter dem Deckel. Seit so langer Zeit erheben sie sich und bröckeln angesichts ihres Zorns und weichen der Schande, die sie immer noch in Lähmung versetzt. Sie kann sie jetzt sagen hören, was sie bereits weiß:

Der wahre Kaiser dieses Landes ist auf seiner Farm und bestellt das winzige Grundstück neben ihrem. Er hat noch nie eine Krone getragen und lebt alleine und hat keine Feinde. Er ist ein ruhiger Mann, der einst eine Nation gegen ein Stahltier führte, und sie war seine vertrauenswürdigste Soldatin: die stolze Wache des Schattenkönigs. Sag es ihnen, Hirut. Es ist aber jetzt keine Zeit.

Sie kann die Toten lauter werden hören: Wir müssen gehört werden. Wir müssen in Erinnerung bleiben. Wir müssen bekannt sein. Wir werden nicht ruhen, bis wir getrauert wurden. Sie öffnet die Schachtel.

•••

Es gibt zwei Bildbündel, die jeweils mit derselben zarten blauen Schnur gebunden sind. Er hat ihren Namen in lockerer Handschrift auf eine geschrieben, wobei die Buchstaben über das Papier ballten, über den Stapel gefaltet und durch eine Schnur an Ort und Stelle gehalten wurden. Hirut löst es und zwei Fotos rutschen heraus und kleben vom Alter an zusammen. Einer ist von dem französischen Fotografen, der durch das nördliche Hochland streifte und Fotos machte, ein dünner Ausrutscher eines Mannes mit einer großen Kamera. Auf der Rückseite des Bildes steht Gondar, 1935. Das wissen wir über diesen Mann: Er ist ein ehemaliger Zeichner aus Albi, ein gescheiterter Maler mit einer glatten Stimme und kleinen blauen Augen. Er hat keine Bedeutung außer dem, was das Gedächtnis erlaubt. Aber er ist in der Kiste, und er ist einer der Toten, und er besteht auf seinem Recht, bekannt zu sein. Was wir sagen werden, weil wir müssen: Es gibt auch ein Foto von Hirut, das von diesem Franzosen aufgenommen wurde. Ein Porträt, während er das Haus von Aster und Kidane besuchte und ein Bild der Bediensteten anforderte, um mit anderen Fotografen zu handeln oder gegen Film auszutauschen. Sie wendet sich davon ab. Sie will ihr Bild nicht sehen. Sie will die Kiste schließen, um uns zum Schweigen zu bringen. Aber es ist hier und dieser jüngere Hirut lehnt auch ein ruhiges Grab ab.

„Sie will die Kiste schließen, um uns zum Schweigen zu bringen. Aber es ist hier und dieser jüngere Hirut lehnt auch ein ruhiges Grab ab. “

Das ist Hirut. Dies ist ihr weit offenes Gesicht und ihr neugieriger Blick. Sie hat die hohe Stirn ihrer Mutter und den gebogenen Mund ihres Vaters. Ihre hellen Augen sind vorsichtig, aber ruhig und fangen Licht in goldenen Prismen ein. Sie beugt sich in den Raum vor sich, ein hübsches Mädchen mit schlankem Hals und schrägen Schultern. Ihr Gesichtsausdruck ist geschützt, ihre Haltung besonders steif, ohne die natürliche Eleganz, die sie viele Jahre lang nicht kennen wird, gehört sie. Sie schaut von der Kamera weg und versucht nicht zu blinzeln. Ihr Gesicht ist der beißenden Sonne zugewandt. Es ist leicht zu sehen, wie scharf ihr Schlüsselbein abfällt, der narbenlose Hals, der sich vom V-Kragen ihres Kleides erhebt. Es ist dieses Bild, das die unmarkierte Hautfläche bewahrt, die sich über ihre Schultern und ihren Rücken ausbreitet. Keine andere Möglichkeit, sich an den makellosen Körper zu erinnern, den sie einst mit der Nachlässigkeit eines Kindes trug. Und schauen Sie im Hintergrund, so weit weg, dass sie schwer zu sehen ist, da ist Aster, die innehält, um zuzusehen, eine elegante Linie, die durch das Licht schneidet.

Auszug aus The Shadow King: Ein Roman. Copyright © 2019 Maaza Mengiste. Verwendung mit Genehmigung des Herausgebers WW Norton & Company, Inc. Alle Rechte vorbehalten.

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