Loss, Launch, and Ashtanga: One Visible Activist’s 2020 Story

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Foto mit freundlicher Genehmigung von Aysia Stieb

Nach einem Jahrzehnt als Bildbearbeiterin und Produzentin startete Sara Urbaez Anfang dieses Jahres die Online-Fotografieplattform LISTO. Als starker Protest gegen den Kolonialismus in der Fotografie erhöht LISTO die Arbeit der BIPOC-Fotografen durch Künstlerreihen und kuratierte Gruppenausstellungen. Die Bilder auf LISTO werden oft von Künstlern in ihren eigenen Communities aufgenommen, um dem visuellen Geschichtenerzählen die Tiefe zu geben, die es verdient.

Ein Teil dessen, was an der Künstlerreihe auf LISTO so faszinierend ist, sind die begleitenden Interviews. Unabhängig davon, ob es sich um die vielen Möglichkeiten handelt, mit denen die Branche BIPOC-Fotografen scheitert oder woher ein Künstler stammt oder sogar eine Geburt (Urbaez meldet sich auch freiwillig als Vollspektrum-Doula, die marginalisierten Gemeinschaften dient), vermittelt jedes Gespräch ein tieferes Verständnis der Perspektive des Künstlers.

Urbaez hat das alles in weniger als einem Jahr möglich gemacht – und sie hat es dieses Jahr möglich gemacht. Eine inspirierende Reise bis 2020, ja, aber eine, die nicht ohne Wendepunkte und Tragödien war. Sie sprach mit goop über den Start von LISTO, das Erleben von Verlusten und die Praxis, die sie dabei unterstützt hat.

Ein Q & A mit Sara Urbaez

Q.

Wann haben Sie erkannt, dass es Zeit ist, LISTO zu erstellen?

EIN

Ich wollte schon lange eine eigene Plattform schaffen, die BIPOC ehrt, aber ich zögerte. Ich glaube, ich hatte starre Vorstellungen darüber, wie es aussehen musste, um erfolgreich zu sein, im Vergleich zu den Fähigkeiten, die ich hatte, um es gut zu machen. Dann, im April 2020, verlor ich meinen Job und in derselben Woche ein Familienmitglied an COVID. Ich hatte diesen Moment der Klarheit, als ich wusste, dass es endlich Zeit für mich war, LISTO zu starten. Ich habe einen erstaunlichen Yogalehrer, Timothy Lynch, und eine starke Yogagemeinschaft hier in Berkeley, Kalifornien, und um diese Zeit entdeckte ich durch meine Praxis, wie streng ich mich darauf konzentriert hatte, Dinge zu erreichen, anstatt sie wirklich zu erleben.

Ich fing an, meine Erkenntnisse aus dem Yoga anzuwenden, um LISTO zu gründen. Hauptsächlich nahm ich die Erkenntnis an, dass alles, was ich tun musste, war, jeden Tag aufzutauchen und zu tun, was ich konnte. Im April habe ich mich an Tiffany Chan gewandt, die jetzt Design Director der Plattform ist. Ich begann an LISTO zu arbeiten, um mich dort zu treffen, wo ich jeden Tag war. Es musste nicht perfekt sein. In diesem Moment, zu Beginn der Pandemie, als sich alles änderte, hatte ich nicht das Bedürfnis, nach der Zustimmung eines anderen zu suchen. Es war die Zeit für mich, einen Raum für andere Künstler zu schaffen, den ich mir immer gewünscht hatte.

Stadtbild

Bild mit freundlicher Genehmigung von Adriana Loureiro Fernández

Q.

Sie haben sich also dafür entschieden, eine Plattform zu schaffen, die Sie wollten, anstatt nach dem, wonach jemand anderes suchen könnte?

EIN

Genau. Und ich begann zu verstehen, dass ich keine Erlaubnis brauchte. Ich musste meinen Chef oder sonst jemanden nicht fragen: „Oh, sieht das okay aus? Ist dieser Künstler in Ordnung? ” Ich bin seit fast zehn Jahren in der Fotoindustrie tätig. Ich weiß, was mich interessiert. Ich kenne meinen Standpunkt. Ich muss keine Gatekeeper konsultieren, um zu überprüfen, was mir wichtig ist und was ich erstelle. Ich bin meine eigene Autorität.

Q.

Was hat Sie an Ihrer Erfahrung in der Branche dazu gebracht, eine Plattform zu schaffen, um BIPOC-Künstler zu ehren?

EIN

Meine Erfahrung in der Branche war ein Katalysator für mich. Ich höre viel von Ram Dass, der darüber spricht, wie schwierig Herausforderungen für die Mühle sind und jede Not ein Werkzeug sein kann. Wie Not transformativ sein kann. Meine jahrzehntelange Erfahrung als Bildbearbeiter ist mein transformatives Werkzeug. Ich habe mich jahrelang so sehr bemüht, für Künstler der Farbe einzutreten, indem ich ihre Arbeiten nur mit Ablehnung und Gleichgültigkeit aufstellte. Es hat das Feuer in mir angeheizt. Ich wusste, wenn Entscheidungsträger nicht zuhören würden, müsste ich selbst Chancen schaffen.

Mann auf Pferd im Wasser

Bild mit freundlicher Genehmigung von Melissa Alcena

Q.

Wie hat Ashtanga Yoga Sie dieses Jahr unterstützt?

EIN

Es war mein Anker. Das Zitat „Übung, alles kommt“ wurde für mich so wahr. Durch all diese Veränderungen – meine Identität, mein Job, der Verlust eines geliebten Menschen – gab mir die Praxis den Raum und die Disziplin, immer wieder für mich selbst aufzutauchen. Es hat mich stärker gemacht. Ashtanga ist eine Übung an sechs Tagen in der Woche, und ich habe so viel über Anpassung und Präsenz gelernt. Bei allem, was um mich herum geschah, musste ich mich anpassen, und mein unterstützender Lehrer half mir, eine Wiederherstellungspraxis anzunehmen. Aber es ist auch die Gemeinschaft. Wir praktizieren jede Woche gemeinsam Meditation und Pranayama. Es half mir, auf dem Boden zu bleiben, wenn alles andere auseinander fiel.

Q.

Können Sie ein wenig über den Kolonialismus in der Fotografie und den weißen Blick sprechen?

EIN

Wenn Sie sich die Geschichte der Fotografie während der Kolonialherrschaft ansehen, wurde sie als ein Weg angekündigt, verschiedene Kulturen zu studieren, aber in der Praxis wurde sie stattdessen verwendet, um Voreingenommenheit, rassistische Vorurteile und andere Dinge aufrechtzuerhalten, die alle den kolonialen Blick veranschaulichen. Diese Art von Bildern bestätigt rassistische Einstellungen und führt letztendlich dazu, dass Gemeinschaften distanziert werden, anstatt sie zusammenzubringen. Es ist voyeuristisch.

Ein gutes Beispiel für weißen Blick und eine kolonialistische Sichtweise ist der Fallschirmjournalismus, der in der Dokumentarfotografie häufig vorkommt. Normalerweise wird ein weißer Fotograf an einen Ort geschickt, zu dem er keine Verbindung hat, wie auf die Bahamas. Sie kennen die Leute nicht, sie kennen die Geschichte nicht, aber sie werden von einer Marke irgendwohin geschickt, um Bilder aufzunehmen.

Die Art von Bildern, die sie produzieren werden, ist durch ein Verständnis und eine Perspektive von außen. Das könnte ihre eigenen rassistischen Einstellungen oder Vorurteile beinhalten – bewusst oder nicht. Diese Fotografen schauen nach außen und kontextualisieren alles, was sie sehen, mit einer Perspektive von einem ganz anderen Ort als dem, den sie dokumentieren. Dies führt zu einem ganz anderen Bild als das, das von jemandem aufgenommen wurde, der an einem Ort verwurzelt ist, sich stark für einen Ort interessiert oder Zeit dort verbracht hat und die Nuancen hervorheben kann. Wenn Sie über den weißen Blick sprechen, geht es letztendlich um Repräsentation und Machtverhältnisse. Wer wird fotografiert? Was ist die Leistungsdynamik los? Um zu verstehen, muss man darauf achten, wer die Macht hat, bestimmte Geschichten zu erzählen.

Eltern und Kind bei Protest

Bild mit freundlicher Genehmigung von Alexis Hunley

Q.

Was passiert mit der Wahrheit hinter den Bildern, wenn eine weiße Person versucht, ein Foto einer nicht weißen Person oder eines außereuropäischen Ortes zu erstellen?

EIN

Worauf es ankommt, ist, dass die Arbeit einfach besser ist, wenn Sie kritische Fragen stellen, wenn Sie über die Leistungsdynamik nachdenken, wenn Sie sich mit den Menschen beschäftigen, die Sie fotografieren, denn wenn Sie das nicht tun ist die Arbeit taub und verzerrt. Ich kann das sofort sehen. Ich schaue und denke, Oh wow. Die Person, die das Foto gemacht hat, hat keine Verbindung zu dem, was sie dokumentiert hat.

Unsere Identitäten sind so nuanciert und so komplex. Und doch verwandelt uns der weiße Blick in Objekt und Spektakel, wenn wir Menschen mit einem gültigen und interessanten Leben sind. Ich möchte, dass LISTO ein Beispiel dafür ist, wie bewegend Fotografie sein kann, wenn wir Künstlern die Möglichkeit geben, visuelle Geschichten aus ihren eigenen Gemeinschaften zu erzählen.

Q.

Wie können Menschen – Profis in der Kreativbranche und auch jeder, der eine Zeitschrift liest, im Internet blättert oder eine Werbung sieht – kritisch über den weißen Blick in der Fotografie nachdenken und dagegen protestieren?

EIN

Mit LISTO versuche ich, ein Beispiel für den kritischen Ansatz zu geben, den ich bei anderen Menschen inspirieren möchte – unabhängig von Rasse oder ethnischer Zugehörigkeit. Für mich gibt es ein spirituelles Element und ein praktisches Element, und das spirituelle Element besteht darin, zuzuhören, die gelebte Erfahrung der Menschen zu respektieren und neugierig darauf zu sein. Wenn ich die Arbeit von Fotografen und Künstlern mag, möchte ich immer mehr wissen. Menschlichkeit, Verbindung und kritische Untersuchung fehlen im weißen Blick. Es gibt keinen Anteil an anderen Perspektiven. Es muss einen Raum des Respekts für die Erfahrung der Menschen geben, der jenseits Ihrer eigenen Rasse liegt, und der erfordert, dass Sie sich wirklich für einen anderen Menschen interessieren und dessen Erfahrung honorieren.

Auf praktischer Ebene geht es darum, Fragen zu stellen: Wenn ich mir eine Zeitschrift anschaue, frage ich: Wer macht dieses Foto? Warum wurde es in Auftrag gegeben? Wie wurde es in Auftrag gegeben? Welche Verbindung hat der Schriftsteller oder der Künstler zum Raum? Ich denke, das kann für die Menschen eine Herausforderung sein. Über Kolonialismus zu sprechen kann sich entmutigend anfühlen, als gäbe es keinen Ausweg, aber es gibt einen. Der Weg zur Flucht besteht darin, präsent zu sein, es zu benennen und neugierig zu sein.

Die Künstler, mit denen ich spreche, sind so leidenschaftlich, woher sie kommen, und sie bringen so einzigartige Erfahrungen mit, aber wenn sie versuchen, Karrieren als ernsthafte Künstler zu schmieden, werden sie als Namen auf der Liste der BIPOC-Fotografen behandelt. Es gibt kein Gespräch über ihre Arbeit oder was sie inspiriert, und das führt zu einer Flachheit in der Art, wie wir uns sehen.

Stadtbild

Bild mit freundlicher Genehmigung von Bethany Mollenkof

Q.

Was bedeutet visueller Aktivismus für Sie?

EIN

Ich bin in einer Welt aufgewachsen, in der alles durch eine weiß dominierte Linse gesehen wurde. Wenn ich also Arbeiten von Farbkünstlern sehe, die ihre eigenen Erfahrungen dokumentieren, fordert das für mich den weißen Blick direkt heraus. Eine andere Form des visuellen Aktivismus ist, wenn jeder Kreative, egal ob Sie Fotograf oder Produzent sind, ernsthaft über die Ethik nachdenkt, wie er Bilder produziert und teilt. Dies ist auch visueller Aktivismus.

Mein Antrieb ist es, die Geschichten von BIPOC-Künstlern zu unterstützen und zu erweitern, und ich persönlich mache es zu meiner ganzen Mission, aber jeder kann ein visueller Aktivist sein. Wenn wir die Fotografie von einem Werkzeug verwandeln, das historisch für andere verwendet wurde, und Menschen exotisieren und es in ein Werkzeug verwandeln, das Menschen befähigt, dann ist das visueller Aktivismus.

Ich sage den Leuten immer wieder: Dies ist kein Moment; Es ist eine Bewegung. Bei dieser Bewegung geht es nicht nur darum, ein Kästchen anzukreuzen und zu sagen: „Ich habe einen schwarzen Fotografen für dieses Projekt engagiert. Die Arbeit ist erledigt.” Nein, es ist ein fortlaufender Prozess. Wenn Sie mit dieser Arbeit beginnen, ist es wichtig zu berücksichtigen: Was ist Ihr Zweck? Was sind deine Werte? Überprüfen Sie diese Fragen bei jedem Schritt auf dem Weg.

Es ist einer Yoga-Praxis sehr ähnlich. Ich bin jetzt eine totale Ashtanga Yoga-Nuss und stelle in meiner Praxis bedeutungsvolle Fragen, um in Verbindung zu bleiben und mich zu widmen. Was ist Deine Absicht? Machst du es für das Ego? Machst du es als Flucht? Oder machst du es mit einer höheren Absicht? Mein Lehrer, Timothy Lynch, spricht darüber, wie wichtig es ist, mit all dem auf der Matte aufzutauchen: das Gute, das Schlechte, die Angst, der Zweifel. Umarme es jeden Tag.

Q.

Wie vertiefen Ihre eigenen Erfahrungen das Gespräch, wenn Sie BIPOC-Fotografen als Kuratorin und Dominikanerin der ersten Generation interviewen?

EIN

Wieder ist alles Schrot für die Mühle. All das Leid und den Schmerz, den die Künstler erlebt haben, spüre ich auch. Für mich ist es ein heilender Austausch, zuzuhören, mit ihnen zu sprechen und sie kennenzulernen. Ich denke, ein Teil dessen, was Rassismus tut, ist, dass man sich in einem von Weiß dominierten Raum so isoliert fühlt. Oft bin ich die einzige farbige Person in den Räumen, in denen ich in meinem Leben navigiere. Die Erfahrungen, die Sie gemacht haben, fühlen sich alles so desorientiert an. Du denkst, vielleicht bin es nur ich; Vielleicht sehe ich Dinge falsch. Wenn Sie nicht in der Mehrheit sind, ist es schwierig, die Realität einzuschätzen. Aber mit diesen Künstlern zu sprechen ist eine Bestätigung. Es heißt: Ja, das habe ich auch erlebt. Wir hören und sehen uns. Es ist eine erholsame Erfahrung für mich.

Sara Urbaez, eine dominikanische Bildbearbeiterin und Produzentin der ersten Generation, hat in den letzten zehn Jahren Beziehungen und Vorreiter in der Branche aufgebaut, um die Fotografie zu diversifizieren. Sie ist Gründerin von LISTO, einer kuratorischen Plattform für BIPOC-Fotografen, und hat unter anderem in den Fotoabteilungen von Wired, Departures, Art + Auction und W Magazine gearbeitet. In ihrer Freizeit engagiert sie sich freiwillig als Vollspektrum-Doula.

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