Tim and Eric’s Billion Greenback Consumerist Hellscape

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In unserer monatlichen Kolumne Laughed to Death untersucht Brianna Zigler, wie Komödie und Existentialismus auf scheinbar unwahrscheinliche Weise Hand in Hand gehen. In dieser Folge untersucht sie unsere heutige Dystopie, wie sie in Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film dargestellt ist.

Als ihr erster Spielfilm 2012 beim Sundance Film Festival debütierte, Tim Heidecker und Eric Wareheim Ich wusste nicht, was mich erwarten würde. Sie wussten, dass ihr Kernpublikum überaus ein Nischenmarkt war, aber sie hatten mit ihren Adult Swim-Shows Tom Goes to the Mayor und Mitte bis Ende der 2000er Jahre eine kleine Basis leidenschaftlicher, nu-absurder Liebhaber angesprochen Tim und Eric Awesome Show Great Job!. Würde das gleiche Publikum ihnen auf die Leinwand folgen? Tim und Erics Milliarden-Dollar-Film?

Heidecker und Wareheim, die sich während ihrer jeweiligen Zeit als Filmstudenten an der Temple University in Philadelphia kennengelernt haben, wollten sich immer nur zum Lachen bringen, und wenn andere mitlachen wollten, umso besser. Ihr Engagement für die Schaffung einer einzigartigen, surrealistischen Kunst, die sich selbst treu bleibt und die sie lustig finden, hat es ihnen ermöglicht, einen Kreis von A-List-Schöpfern und -Kollaborateuren zu bilden, die das lieben, was sie tun, und anscheinend immer mit etwas Seltsamem an Bord sind Das Paar alternativer Comedians will es als nächstes tun.

Im Jahr 2010 beschlossen sie, Tim und Eric Awesome Show Great Job zu beenden! und All-in bei einem Spielfilmprojekt. Sie bewaffneten das Projekt mit einer Handvoll populärer Gesichter, die teilweise durch ihren ausdauernden Mitarbeiter kultiviert wurden Bob Odenkirk (der erste Champion ihrer Arbeit), einige dramatische Schwergewichte in die Mischung geworfen (William Atherton, Robert Loggia, Ray Wise) und ungerade Ball Awesome Show Stammgäste mögen Tennessee Winston Luke und James Quallsowie ein Kameramann, der später für den Oscar nominiert wurde.

Es schien, als ob der Vorstoß des Comedic-Duos in die Filmarbeit auf Erfolg ausgelegt war. Aber bei ihrer Mitternachtsvorführung in Sundance gab es Streiks – was sie natürlich erwarteten. Und es gab auch vernichtende Kritiken von Leuten wie Roger Ebert, dessen seelenzerstörende Bestürzung über ihren Film ihn völlig besiegt hatte. Zu der Zeit fühlte sich Heidecker, der kürzlich in Eberts Schreiben geraten war, etwas verwirrt, als er während seiner und Wareheims preisgab jüngste Milliarden-Dollar-Film-Watch-Along Live-Stream am Neujahrstag.

Letztendlich werden die Leute die Arbeit von Tim & Eric mögen oder nicht. Es ist ein Gefühl, das es insbesondere Heidecker ermöglicht hat, von Eberts bestrafenden Worten abzuweichen (die von einigen, die mit dem Film zu tun hatten, als Ehrenzeichen behandelt wurden, wie z Adam McKay, der Produzent des Films war und dessen eigene Bewunderung des unkonventionellen Alt-Comedy-Duos dem Film zum Leben erweckte). Wie kann man Kunst erfolgreich kritisieren, die alles damit zu tun hat, was jemand persönlich lustig findet oder nicht? Ebert überlegte, was Tim & Eric “absichtlich schlecht” machen. Viele von uns nicht.

Angesichts der Art und Weise, wie sich der Humor in der westlichen Kultur dramatisch verändert hat, seit Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film vor fast einem Jahrzehnt veröffentlicht wurde, insbesondere über das Internet (und stark beeinflusst von Tim & Eric selbst), muss man sich fragen, ob der Film größeren Erfolg gehabt hätte wenn es heute herauskam. Seine unerbittliche Absurdität und seine zynische Einstellung zum Konsumismus verschmelzen zu einer antikapitalistischen Erfindung, die in der Obama-Ära keine kommerzielle oder kritische Grundlage fand. Und doch könnte es in unserer heutigen Zeit sehr gut gediehen sein, da jüngere Generationen zunehmend versuchen, die „reichen“ Gefühle und nihilistischen Ansichten zu „essen“ (siehe: „Doomerismus“), und die Mängel des amerikanischen Kapitalismus in geräumten Einkaufszentren zu finden sind und die Leute, die immer noch an dem festhalten, wofür sie standen.

Hier begann die Inspiration für Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film: In sterbenden amerikanischen Einkaufszentren und dem Nebeneinander von Überschuss, den Heidecker und Wareheim als Neulinge in Los Angeles erlebten. Und nicht zuletzt der wahrgenommene Niedergang der westlichen Zivilisation im Allgemeinen, ein Gefühl, das im Jahr 2021 ein viel stärkeres Gewicht hat. Diejenigen von uns in den USA sind kein Unbekannter für den anhaltenden Niedergang von Einkaufszentren und Kaufhäusern, der weiterhin heimgesucht hat Einzelhandelskultur, teilweise aufgrund der Bequemlichkeit des Internets beim Einkaufen.

Aber Tim und Erics Milliarden-Dollar-Film spielt nur wenige Jahre nach der Großen Rezession, und so wird diese Idee in der S’Wallow Valley Mall, einer postapokalyptisch aussehenden Höllenlandschaft voller Wölfe und, auf ein unheimliches Niveau gebracht Hausbesetzer, bei denen Ladenbesitzer freiwillig in der Nähe von Elend wohnen. Trotz einer ganzen Welt, die jenseits der Grenzen des verlassenen Einkaufszentrums existiert, haben diejenigen, die dort arbeiten, ihre eigenen traurigen Existenzen bei der Bildung einer Art Kapselzivilisation bewahrt, ohne das Bedürfnis zu haben, zu gehen.

Zu den seltsamen Einwohnern und Geschäften des Einkaufszentrums gehört der krankheitsbedingte Mann-Kind-Taquito (John C. Reilly), eifriger Schwertverkäufer Allen Bishopman (Will Forte), der nicht möchte, dass sich das Einkaufszentrum ändert, und das Shrim Alternative Healing Center, in dem diejenigen, die Erleuchtung suchen, in eine mit Durchfall gefüllte Badewanne der Söhne des Leiters des Zentrums, Dr. Doone Struts (Wise), gebracht werden. Als Tim und Eric herumtollen, übernehmen fiktive PR-Persönlichkeiten das S’Wallow Valley und suchen nach einer vereinbarten Milliarde Dollar von Mall-Besitzer Damien Weebs (Will Ferrell) versprechen sie den Eigentümern keine Freiheit – nur ein besseres Einkaufszentrum zum Arbeiten.

Um sich von der abgenutzten Kabelzugangsstimmung von Awesome Show abzuwenden, haben Heidecker und Wareheim einen Film über zwei aufstrebende „Autoren“ gedreht, die das Geld sprengen, das sie für einen Spielfilm und ein Ende erhalten haben mit nur wenigen Minuten nutzbarem Filmmaterial. Um die wütenden Studio-Manager zu befriedigen, die ihr Geld zurückfordern (gespielt von einer köstlich kampflustigen Loggia neben Atherton), nehmen Tim und Eric einen offenen Aufruf der vernünftigen Weebs an, das von ihnen verschwendete Milliardenbudget zurückzuerhalten.

Es ist klar, dass ein Großteil der Lächerlichkeit des Films auf der einfachen, oben erwähnten Idee beruht, dass Heidecker und Wareheim sich gegenseitig zum Lachen bringen. Infolgedessen ist Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film in hohem Maße das Ergebnis einer Weigerung, die künstlerische Sensibilität für die Mainstream-Kultur zu gefährden, und daraus resultiert eine Komödie, die ebenso lustig wie entschlossen gemein ist. Das ist einer der Gründe, warum Tim und Eric’s Billion Dollar Movie Vielleicht hatten sie Probleme wie bei der Veröffentlichung: Antikapitalistische Gefühle sind nicht neu, aber 2012 waren sie nicht wirklich in Mode.

Deshalb auch der Film verdient eine kritische Neubewertung als Benchmark-Kritik des „Spätkapitalismus“ – ein Begriff, der verwendet wird, um „die Indignitäten und Absurditäten der modernen Wirtschaft“ zu beschreiben, wie Annie Lowrey für The Atlantic erklärte. Absurdistischer Humor hat die Fähigkeit, unheimliche Wahrheiten zu reflektieren, aber die Absurdität des Spätkapitalismus ist bereits in die Definition eingebrannt. So wird Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film weniger zu einer absurden Verzerrung des realen Lebens als zu einer genauen Darstellung. Unsere heutige Dystopie wird so dargestellt, wie sie wirklich ist.

Im Jahr 2017 Der Journalist des Time Magazine, Josh Sanburn vorhergesagt einer in vier amerikanischen Einkaufszentren würde bis 2022 das Geschäft eingestellt sein, ein Nebenprodukt von „wechselnden Geschmäcken, einer wachsenden Wohlstandslücke und der Akzeptanz des Online-Shoppings“. Das war erst vor drei Jahren (fünf Jahre nach Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film) kam heraus), und dennoch schreitet das amerikanische Einkaufszentrum auf seinem gemächlichen Weg in Richtung Veralterung voran. Warum ist das so? Die „Einzelhandelsapokalypse“ dauert seit 2002 an und hat sich im Jahr 2020 drastisch beschleunigt, da die COVID-19-Pandemie das Einkaufen im Laden fast ruiniert. Aber im Jahr 2018 Forrester Research berichtete Im Vorjahr stammten nur zehn Prozent des Einzelhandelsumsatzes von 3,3 Billionen US-Dollar aus Online-Einkäufen.

In Sanburns Artikel stellt er fest, dass Einkaufszentren immer mehr als nur ein Ort zum Einkaufen waren, da jede Gesellschaft seit jeher eine Art Gemeinschaftsmarkt hatte, der bis ins antike Griechenland zurückreicht. Mit dem ersten, das 1956 vom Architekten Victor Gruen errichtet wurde, wurden amerikanische Einkaufszentren bald „die Heimat der ersten Jobs und Blind Dates, der Ort für Familienfotos und Ohrlöcher, wo Gothics und Großmütter irgendwie durch dieselben Türen gehen und etwas finden konnten, was sie fanden alle mochten. ” Es ist eine Erinnerung mit glänzenden Augen, aber es könnte schwierig sein, über die inhärent beunruhigende Natur dieses Entwurfs hinauszuschauen – das menschliche Bedürfnis nach Sozialisierung und Verbindung durch übermäßigen Konsum auszunutzen und verfügbares Einkommen in den Mittelpunkt der Gemeinschaft zu stellen.

Um fair zu sein, war Gruens ursprüngliche Absicht für Einkaufszentren, ein Mittel gegen den „vorstädtischen Individualismus“ zu sein. ” Stattdessen wurden sie zu Orten obszöner Zersiedelung und gefräßigen Konsums. Bis zu dem Punkt, an dem Gruen selbst verleugnete was gierig aus seiner utopischen Vision mutierte. Trotz der Bastardisierung seines Designs setzten die Einkaufszentren ihren erfolgreichen Weg jahrzehntelang fort und erreichten 1992 mit der Eröffnung der Mall of America in Bloomington, Minnesota, ihren Höhepunkt. Und dann kamen die 2000er Jahre und die Konsumgewohnheiten änderten sich stetig.

Es scheint jedoch, als ob der heutige rosarote Wunsch nach einem Wiederaufleben des Einkaufszentrums diese Giganten auch inmitten einer globalen Pandemie, in der Arbeiter, die als „essentiell“ bezeichnet werden, Geschäfte betreiben, in denen Dessous und Kitsch verkauft werden, mit einem Fuß im Grab funktionieren lässt Kalender. Immer wieder ist es eine Idee, die dazu führt, dass Tim und Eric an der Spitze stehen Milliarden-Dollar-Film: Was wäre, wenn ein anderes Opfer der Einzelhandelsapokalypse die Arbeiter fühlen würde, als könnten sie physisch nicht gehen? Wo die Verbesserung ihres Lebens nicht darin bestand, anderswo Karriere zu finden, sondern sich an die Notwendigkeit verbesserter Einkaufszentren anzupassen?

Vielleicht stapft das amerikanische Einkaufszentrum deshalb trotzdem weiter: das unerbittliche Bestehen darauf, sich mit der Zeit zu ändern, um sich so anzupassen, dass das Einkaufen im Laden wieder wünschenswert wird. Fügen Sie Virtual-Reality-Gameplay-Kioske, Pop-up-Stores, Fitnesscenter und Kegelbahnen hinzu. Sogar ein ganzer Wasserpark und eine Skipiste. In Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film befinden sich diese im Shrim Alternative Healing Center, einem All-Brot-Restaurant namens Inbreadables, Reggies Discount Warehouse für gebrauchtes Toilettenpapier und einem Sexshop für Erwachsene, den einzigen Geschäften, die einen Anschein von Funktionalität bewahren. Halten Sie das bevorstehende Aussterben zurück, wenn es ein letztes Mal das finanzielle Versprechen einnimmt – und jetzt sogar auf existenzielle Kosten Ihrer Mitarbeiter. Im Jahr von COVID-19 gehen die Einkaufszentren weiter zurück, bleiben aber betriebsbereit, und das Leben der Mitarbeiter steht an zweiter Stelle nach der immer schwankenden amerikanischen Wirtschaft.

Die Käufer warten immer noch vor GameStops in der Kälte, mitten in der Nacht am Black Friday während einer Pandemie. Die Eigentümer der S’Wallow Valley Mall bleiben, obwohl sie dort nicht wirklich festgehalten werden. Der feurige Allen Bishopman behauptet – bis es viel zu spät ist – dass er will, dass sein trostloses Einkaufszentrum so bleibt, wie es ist. Die Verbraucher haben angeblich jahrelang bewiesen, dass sich ihre Einkaufsgewohnheiten geändert haben, aber sie halten immer noch am Bodensatz antiquierter Designs fest. Der Kapitalismus hat es so gemacht, dass unsere Existenzen von Natur aus an unsere Fähigkeit gebunden sind, zu arbeiten, Reichtümer zu lagern und Produkte zu konsumieren. Heidecker und Wareheim stellten sich eine Welt vor, in der Menschen möglicherweise nie von den Geschäften getrennt werden, für die sie arbeiten, weil die Realität ist, dass sie es nicht können.

Am Ende rettet das unglückliche Zwei-Mann-Team namens Dobis (kurz für „Do Business“) PR die einst zum Scheitern verurteilte S’Wallow Valley Mall und stellt so einen Anschein von finanziellem Wohlstand, Sauberkeit und natürlich ein Ende wieder her die gefürchtete Wolfsgeißel. Aber letztendlich sind die einzigen Menschen, die davon profitieren, Tim und Eric selbst, die in letzter Minute erkennen, dass das Einkaufszentrum ihnen nicht die satten Milliarden Dollar (duh) bringen kann und dass die Diamanten, die sie für ihren gescheiterten Mikrofilm „Diamond Jim “sind das Geld wert, das sie brauchen. Aber Taquito stirbt, die bösartigen Exekutiven werden gewaltsam hingerichtet und die meisten anderen Hauptfiguren (einschließlich Reggie, seines kleinen Sohnes und Erics Liebesinteresse) werden ebenfalls getötet – im Namen von Tim und Eric und ihres steuerlichen Erfolgs. Der gesellschaftliche Verfall wird durch Gier hervorgerufen.

In Tims und Erics Milliarden-Dollar-Film – und im wirklichen Leben – gibt es kein Selbst jenseits von Arbeit und Anhäufung von Reichtum. Sie leben und sterben im System. Sie sind ein weiteres Opfer des amerikanischen Kapitalismus.

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