Are We Human, or Are We Pop Star?

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In unserer monatlichen Kolumne Laughed to Death untersucht Brianna Zigler, wie Komödie und Existentialismus auf scheinbar unwahrscheinliche Weise Hand in Hand gehen. In dieser Folge untersucht sie die Menschlichkeit, die durch Popstar in der Popstar-Rolle verloren gegangen ist: Never Stop Never Stop und Taylor Swifts Miss Americana.

„Ich würde Conner gerne an einen Punkt bringen, an dem die Leute vergessen, dass er Musiker ist“, reflektiert Paula Klein (gespielt von Sarah Silverman), Managerin des Pop-Superstars Conner4Real (Andy Samberg), „wo er einfach überall ist – wie Sauerstoff oder Schwerkraft oder klinische Depression. Er ist einfach überall. “

Pop-Icons sind schon überall. Bis zu dem Punkt, an dem ihnen oft nicht nur Karrieretitel wie „Musiker“ oder „Schauspieler“, sondern auch die Persönlichkeit entzogen werden. Es ist eine der vielen Ideen, die in den Stoff von eingewebt sind Popstar: Nie aufhören, nie aufhören, die satirische Komödie 2017 von Samberg, Jorma Taccone und Akiva Schaffer von The Lonely Island, die den absurden Aufstieg, Fall und die Auferstehung des bombastischen, fiktiven Musikers Conner Friel (Künstlername Conner4Real) durch das Prisma eines Musik-Mockumentars aufzeichnet.

Auf dem Erfolg von Justin Bieber spielen: Sag niemals nie, eine Richtung: Das sind wir, und die Litanei anderer Dokumentarfilme, die das gleichzeitig erschütternde und traumhafte Leben von Musikern wie Katy Perry oder Beyoncé oder Mark Ronson verfolgen, parodiert nicht nur Popstar die abgedroschenen Formeln dieser Filme aber ihr Ziel. Diese Musikdokumente versuchen, das Leben eines Popstars zu vergöttern und zu humanisieren, um sie beide als eine Person wie wir und gleichzeitig als inspirierende, unantastbare Ikonen darzustellen. Eine Frage, die sowohl von Popstar als auch von diesen Dokumenten gestellt werden kann, lautet: Ab wann überschreitet ein Popstar seine Fähigkeit, als Mensch gesehen zu werden?

Drei Jahre nachdem Popstar an der Abendkasse kriminell übersehen wurde, wurde der Taylor Swift Doc Miss Americana debütierte bei Sundance. Während der Film das Leben der Pop-Sensation und insbesondere die Trauer, die sie 2018 unter Medienbeobachtung und ihrem öffentlichen Dreh- und Angelpunkt für soziale Gerechtigkeit und Politik ertrug, aufzeichnet, gibt es in seiner sorgfältig ausgearbeiteten Erzählung immer noch diese unverkennbare Linie von Vergöttlichung und Humanisierung.

Miss Americana gab Swift die Gelegenheit, den Rekord auf ihr Leben und ihre turbulenten vergangenen Angstjahre zu richten – ihren beschleunigten Aufstieg zum Ruhm als Teenager, ihre weltweite Verehrung, die eventuellen Kontroversen ihrer öffentlichen und musikalischen Persönlichkeit und ihren Sturz in Ungnade In den Augen ihres Publikums, genau der Menschen, tat sie nur alles in ihrer Macht stehende, um sie zu mögen.

Swift hat ein besonders gesegnetes Leben geführt, aber wenn ein großer Teil davon in den Augen der ganzen Welt existiert, gibt es offensichtliche und traumatische Nachteile. Swift rechnet mit ihrem Wunsch, geliebt zu werden und mit der Ungerechtigkeit, von der sie sich nicht mehr abwenden konnte, unumstritten zu bleiben, insbesondere mit ihrer massiven Plattform. Und obwohl man sowohl in der Zeit, die sie brauchte, um zu dieser Erkenntnis zu gelangen, als auch im einfachen Neoliberalismus ihrer fortschrittlichen Politik Fehler finden könnte, ist es schwer, Swift zumindest nicht als eine Kraft für immer zu betrachten.

Aber Miss Americana möchte auch unbedingt, dass Sie Swift neben einer Musikikone und einem Aktivisten als Person sehen. Der Film beginnt mit einer emotional kalkulierten Szene, in der ihre Versuche, Klavier zu spielen, von ihrer entzückenden Katze vereitelt werden. Später im Film teilt sie mit ihrer Freundin aus Kindertagen eine „Mädchennacht“ in ihrem riesigen Zuhause und bereitet sich ungeschickt auf den Start in ihrem Privatjet mit ihrer Mutter vor.

Sie bekommt Burrito zum Mitnehmen mit ihrem Produzenten, während sie Musik für ihr 2018er Album Lover aufnehmen, und sie erklärt ihm ihre Methode, Tortilla-Chips für einen „zusätzlichen Crunch“ hinzuzufügen. Sie filmt abgespeckte, unordentlich behaarte Zeugnisse vor der Kamera, wo sie über ihre alten Kindheitstagebücher blättert. Solche Szenen können jedoch Swifts Reichtum und Berühmtheit nicht von diesen bodenständigen Momenten trennen. In der Entschlossenheit des Films, diese vergötterte Person als fehlerhafte, missverstandene Frau nachzubilden, wird die Suche sowohl fair als auch vergeblich – etwas, das in Popstar absolut böse ist.

“Seit ich geboren wurde, war ich ein Trottel”, proklamiert der egoistische Conner4Real, und während in Miss Americana nie etwas so Absurdes geäußert wird, gibt es dennoch ein ähnliches Gefühl im Subtext des Films. Der Schwerpunkt liegt darauf zu zeigen, dass Swift von klein auf begabt war und anscheinend für Berühmtheit bestimmt war. Ein kleines Mädchen aus Reading, Pennsylvania (nicht Tennessee, da sie ihr Bestes tut, um dort ihre eigene Mythologie umzuschreiben), mit großen Träumen, viel Talent und einer kleinen alten Gitarre.

Auch Conner war einst nur ein Vorortkind aus Sacramento, mit einer Schildkröte, die an einem „feuchten Knochensyndrom“ leidet, und zwei besten Freunden, die es liebten, über ihre Schwänze zu rappen. Obwohl die drei Freunde zuerst das Trio des „Style Boyz“ bildeten – bestehend aus Conner, Owen Bouchard (Taccone) und Lawrence Dunn (Schaffer) – war es der narzisstische Conner, der sich von den Fallen der Boyband befreite und ein erfolgreiches Solo wurde Handlung. In einer Art Aufstieg von Beastie Boys zu Beyoncé warf er seine beiden Freunde im Wesentlichen unter den Bus und lehnte ihre notwendigen Beiträge zu seinem Erfolg ab, um sich künstlerisch zu verwirklichen.

Aber nach der Veröffentlichung seines mit Spannung erwarteten zweiten Albums „Connquest“ (dessen Albumcover ein lächerliches Bild von Conner zeigt, das von nationalsozialistischen Bildern durchdrungen ist) und einem bösartigen Rückstoß gegen sein öffentliches Debüt in Form von Küchengeräten folgt der Film Er tourte durch die letztendlich kommerziell und kritisch geplante Platte, während er sich bemühte, die Fan-Hingabe und die Star-Power zurückzugewinnen, die ihm so leicht verloren gingen – genau wie es Swift verloren ging.

Außer, dass es nicht so war. Nicht wirklich; Zumindest zunächst nicht. Das Aufkommen von Swifts vorübergehendem Untergang beruhte (zu dieser Zeit) unwissentlich auf einem Fehler. Kanye Wests berüchtigte Unterbrechung ihrer Dankesrede für das beste weibliche Musikvideo bei den Video Music Awards 2009 ließ Swift knacken und dachte, dass das Buhen, das West erhielt, gegen sie gerichtet war. Der Vorfall enträtselte völlig, was Swifts leidenschaftliches Verlangen nach der Anerkennung der Welt war, und als sie es als weggenommen empfand, begann das gesamte Fundament, auf dem ihr Popstar aufgebaut war, zu brechen. Es war, als ob, sobald ihr Selbstvertrauen etwas verloren gegangen war, ihre Wahrnehmung in den Augen eines Publikums sich damit zu destabilisieren begann.

Wie bei Conners Rückfall (ähnlich von ihm selbst, wenn auch weitaus nachlässiger), erweisen sich die Fallstricke der Promi-Fan-Hingabe – „Stan-Kultur“ – und des Boulevard-Journalismus als ebenso heimtückisch, wenn nicht schlimmer, als „Hasser“ oder schlecht Bewertungen. Die Leute werden dich schnell anmachen, wenn du für sie nicht wirklich eine Person bist. Die Öffentlichkeit und die Medien erstellen eine Erzählung um Sie herum, wenn sie nicht das ganze Bild haben. Du bist Musik; du bist etwas zu lieben; Du bist eine Überschrift.

Swift versteht, dass sie bei ihrem Aufstieg zum Ruhm „die Person wurde, die jeder wollte [her] zu sein “, aber die Realität in Miss Americana ist, dass sie es immer noch ist. Nachdem das Publikum sie nach der Veröffentlichung von Reputation abgelehnt hatte, erfand sie sich einfach noch einmal neu, um einem besseren Ideal zu entsprechen. Wie kann jemand als wirklich authentisch angesehen werden, wenn er ein Team von Menschen hinter seiner öffentlichen Person hat? Aber wenn es darum geht, ein Sternengesicht herzustellen, das sowohl das Hergestellte als auch das Authentische umfasst, ist Swift keine Avantgarde. Beyoncé hat diese Verschmelzung von „echt“ und „falsch“ zum Anker ihres zeitgenössischen Images als Popmusikerin gemacht und mit ihrem selbstbetitelten Album 2013 wohl Aspekte der Beteiligung des Publikums und des Eintauchens in ihre Marke geschaffen.

Während Beyoncé eine äußerst kontrollierte Umgebung für diese intime Form des Ruhms beibehält, lässt sie ihre Fans scheinbar in sorgfältig ausgewählte Aspekte ihres Lebens ein. Diese Form des künstlerischen Ausdrucks wird vom Musikvideo-Gelehrten und Pop-Liebhaber Sydney Urbanek als etwas beschrieben, das sich “verkauft, weil Ihre Fans das Gefühl haben, das wahre Sie zu bekommen, und auch pop-phobische Menschen nehmen Sie ernster”. Obwohl es vielleicht weniger darum geht, „ernst genommen“ zu werden, geht dieser direkte Draht zum Publikum eines Popstars bei Popstar nicht verloren, da Conner4Real auf dem Höhepunkt seines Ruhms Erfolg hat und eine Reihe persönlicher Videos für seine Fans erstellt, die ihnen ein wenig bringen zu eng in sein tägliches Leben – wie sie wissen zu lassen, wenn er gerade masturbiert.

Archivmaterial, Heimvideos aus Kindertagen, Kamera-Testimonials und Versuche, sich bei seinen Fans zu authentifizieren, können jedoch nicht ganz mit Conners massiver Star-Persönlichkeit mithalten. Irgendwann gegen Ende des Films, nachdem Conner die Rüge seines verachteten Publikums akzeptiert hat und sich versteckt hält, erinnert er sich an das, was Taylor nach der gemischten Reaktion auf Reputation widerfahren ist: „Niemand hat mich ein Jahr lang physisch gesehen“ konnte es wirklich war eine Linie von Popstar – er fühlt sich gezwungen, sich lächerlich zu verkleiden, damit Paula ihn in eine Bar bringt, in der Owen solo auftritt.

Während das Authentische und das Aufgeführte bei Swift bei weitem nicht so unentgeltlich voneinander getrennt sind, können sie immer noch nicht gegeneinander antreten, wie es Miss Americana könnte. Wenn Ihre Präsenz in den Augen von Millionen untrennbar damit verbunden ist, wie sehr sie Sie lieben, ob Sie existieren, um geliebt, gehasst oder etwas mehr zu werden, gibt es eine Menschlichkeit, die für Ihr Publikum immer verloren gehen wird. Ihr Leben, egal wie ehrlich dargestellt, egal wie viel aus Songtexten oder Interviews entnommen werden kann, wird immer eine Aufführung sein – kritisiert, konsumiert, besessen, verworfen.

Insbesondere Stan („Stan“, heute ein weit verbreiteter Begriff, der das Wort „Stalker“ und „Fan“ aus dem gleichnamigen Eminem-Song kombiniert) verwickelt sich in eine ungesunde Form der Sternanbetung. Der Sinn ihres Promi-Götzendienstes besteht darin, so besessen wie möglich zu werden. Das Objekt ihrer Zuneigung ist eher ein Accessoire für ihre Persönlichkeit und Online-Präsenz als der Versuch, zu wissen und zu verstehen, wer sie sind.

Es ist etwas humorvoll zu sehen, wie Popstar-Dokumente wie Miss Americana weiterhin produziert werden, nachdem Popstar sie als solche Farce dargestellt hat, so wie es sich albern anfühlt, dass formelhafte Musikbiografien wie Bohemian Rhapsody seit der Veröffentlichung des Parodiefilms Walk weiter florieren Schwer: Die Dewey Cox Geschichte. Die sorgfältig kalkulierten „offenen“ Momente, die organischen, aber nicht wirklich Songwriting-Sessions, der Aufstieg zum Ruhm durch Dunkelheit, das Heimvideomaterial und Darstellungen von Verwundbarkeit. Sowohl Popstar als auch Miss Americana bieten sogar Songs an, die versuchen, den politischen und sozialen Zeitgeist einzufangen, aber letztendlich als taub und absurd erscheinen (Conner4Reals „Equal Rights“, Swifts „Only the Young“).

Swift spricht über ihre Essstörung und ihre erschütternde Zeit während ihres Prozesses gegen sexuelle Übergriffe, und obwohl sie die Schwere dieser realen Erfahrungen nicht mindert, wird dem Publikum, dem sie vermittelt werden, weiterhin etwas verloren gehen. Es wird immer eine Trennung zwischen unserem Wunsch, eine Berühmtheit zu kennen, und ihrem Wunsch – unabhängig von der Aufrichtigkeit – geben, sich für uns zu humanisieren. Es ist nur das, was sie wollen, dass wir sehen, und so sehen wir nur, was wir sehen wollen.

Swift wartet gespannt auf die Grammy-Nominierungen im Jahr 2018 und filmt sich auf ihrer Couch im Schlafanzug. Sie telefoniert mit jemandem aus ihrem Team über die Ergebnisse, während sie eintreffen. Sie erwartet, dass der Ruf mindestens einen Platz belegt. Als ich sah, wie sich diese Szene zum ersten Mal abspielte, als Miss Americana bei Sundance Premiere hatte, konnte ich nicht anders, als sofort an eine andere Szene von Popstar erinnert zu werden. Conner wird an einem Tisch in seinem Haus gefilmt, sein Laptop steht bereit und erwartet die Kritiken von Connquest. In ähnlicher Weise versuchen sowohl Swift als auch Conner mit dem zu verhandeln, von dem sie wissen, dass es wahr ist, und ihre ultimative Angst, dass ihre Kunst überblickt wird (obwohl Miss Americanas Szene bequemerweise auslässt, dass Reputation für einen Grammy nominiert wurde). Es ist der einfache Kern, der diese Art von Popstar-Dokumentarfilmen verankert – menschliche Verletzlichkeit gepaart mit unerreichbarem Ruhm.

Am Ende von Popstar vermittelt Conner der Welt seine neue persönliche Philosophie, nachdem er die im Mockumentary aufgezeichneten Ereignisse überstanden hat: „Sei ein guter Mensch, der Rest wird passen.“ Es ist eine absichtlich hohle Aussage, die die Art verspotten soll, mit der ein Film wie Miss Americana ganz unironisch endet. Das Nebeneinander von angeblich ehrlicher Selbsterkundung mit der Luftlosigkeit einer Aussage wie Swifts eigenem „scharfen Stift, dünner Haut, offenem Herzen“ macht Miss Americana und Popstar: Never Stop Never Stop zu einem Double-Feature-Match im Himmel. Beobachten Sie Miss Americana, um die Frau zu sehen, die Taylor Swift ist, und beobachten Sie Popstar, um zu verstehen, dass wir sie nie wirklich sehen werden.

Die Post Sind wir Menschen oder sind wir Popstar? erschien zuerst auf Film School Rejects.

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